Historia del telescopio 1 - ¿Quién inventó el telescopio?

Lo primero que te viene a la cabeza cuando te preguntas quién inventó el telescopio es esa contestación rápida que te dan en el colegio: Galileo. Pero, ¿es esto cierto? La respuesta es no. Galileo tuvo un papel muy importante en el desarrollo del telescopio pero no fue su inventor. 

A continuación te explicaremos el origen del telescopio, desde la creación de las lentes hasta el más novedoso instrumento, pasando por una lucha entre diferentes personajes por hacerse con la patente de este increíble avance tecnológico.

telescopio astronomico. ¿Quién inventó el telescopio?

Vamos a dar un repaso rápido a la historia para comprender el origen real del telescopio:

confucio, aristofanes, aristoteles, euclides, seneca
De izquierda a derecha: Confucio, Aristófanes, Aristóteles, Euclides y Seneca
  • No fue hasta principios del siglo XIII cuando Roger Bacon, un fraile franciscano, creó las primeras lentes talladas. El decía que le ayudaban a ver las letras de los textos ampliadas. Este hecho fue muy importante porque dieron paso a las gafas.
Roger Bacon
  • Sobre el año 1300, las primeras gafas estaban disponibles en ciudades como Venecia y Florencia y los avances en este tipo de lentes aumentaron de forma significativa.
  • Ya tenían todas las herramientas necesarias para fabricar el telescopio, pero, por razones desconocidas, no fue hasta finales del siglo XVI cuando se vio por primera vez un telescopio como tal.

¿Quién se hizo con el título de inventor del telescopio?

Estamos buscando a la primera persona que construyó un telescopio astronómico como tal, es decir, un tubo y dos lentes. Realmente, no está del todo claro quién fue el primero, pues en esta historia hay muchos inventores que se atribuyen el mérito (entre ellos hubo un español).

representación del telescopio holandés 1624

Es posible que en los años 1570 Leonardo y Thomas Digges en Inglaterra fabricaran un instrumento que consistía en una lente convexa y un espejo, pero si esto llegara a demostrarse, lo más probable es que fuera un experimento que nunca se produjo en masa.

Si avanzamos un poco en el tiempo, hasta el año 1590, un holandés llamado Zacharias Janssen dice que ha inventado un artilugio que sirve para ampliar imágenes. Zacharias venía de una familia que fabricaba lentes y también estaba involucrado en la invención del microscopio. Ambos inventos tienen un origen no muy claro.

Zacharias Janssen telescopio
Zacharias Janssen

Realmente, descubriremos que ese instrumento es una mera copia del diseñado por Joan Roget en 1590Joan Roget fue un fabricante de lentes de Girona, Barcelona. Junto con su hermano y los hijos de este llegaron a ser muy populares en la fabricación de anteojos.

Toda esta historia comienza con una subasta en Barcelona, donde, Jaime Galvany, quiere deshacerse de sus bienes, entre los que se encuentra un telescopio para ver de lejos (uno de los fabricados por Joan Roget). Una persona desconocida se hace con este instrumento y viaja a Frankfurt. Allí es donde conoce a Zacharias Janssen y deciden trabajar juntos y llevarse el mérito los dos.

Más tarde, Janssen roba el instrumento y deja tirado a su compañero. El piensa que gracias al objeto adquirido y la información sacada de este podrá fabricar algo mejor. Cuando llega a Holanda, se da cuenta de que no tiene las habilidades necesarias y decide ponerse en contacto con Lippershey y Metius (dos ópticos muy versados en la materia). Hans Lippershey y Metius hicieron lo mismo que Janssen, robar la idea.

Hans Lippershey y Jacob Metius
Hans Lippershey y Jacob Metius

Finalmente Janssen fue capaz de fabricar su propio telescopio pero cuando fue a la oficina de patentes se dio cuenta de que alguien se le había adelantado, Hans Lippershey en 1608. Lo más gracioso es que no le concedieron la patente porque decían que muchas personas ya conocían el invento pero le permitieron realizar varias copias de su diseño y le recompensaron generosamente.

El telescopio de Lippershey contaba con una lente fija y una móvil y se podían observar los detalles de objetos lejanos. Hay una leyenda que dice que fueron los hijos de Lippershey los que descubrieron el telescopio mientras jugaban en el lugar de trabajo de su padre con unas lentes.

Gracias a un artículo de Nick Pelling en la revista History Today en el 2008 esta historia se desmorona y se descubre la importancia que tuvieron los telescopios de los Roget (familia de Girona) mucho antes que Zacharias Janssen.

Inventor del telescopio - Conclusiones

Como conclusión nos atrevemos a realizar esta suposición:

  • Joan Roget inventó el primer telescopio.
  • Hans Lippershey se hizo con la “primera patente”.
  • Galileo Galilei mejora considerablemente la eficacia de este instrumento.

Si quieres saber cómo continua la historia del telescopio de Galileo y sus avances no te pierdas el siguiente artículo:

Historia del telescopio 2 – Galileo Galilei

Más información

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