Historia del Telescopio 2 – El telescopio de Galileo Galilei

Ahora que ya conoces la historia del inventor del telescopio –Historia del telescopio 1 – ¿Quién inventó el telescopio?– vamos a contarte como este instrumento evolucionó en muy poco tiempo gracias a los avances de Galileo Galilei.

retrato de galileo galilei

Las noticias sobre este nuevo invento corrieron como la espuma rápidamente por toda Europa. En Abril de 1609 podías comprar tu propio catalejo en las calles de París, y cuatro meses más tarde ya había muchos en Italia. Estas noticias llegaron a los oídos de Galileo, que se encontraba en Venecia, y decidió fabricar su propio telescopio. De hecho, fue Galileo quién hizo famoso este instrumento porque en muy poco tiempo consiguió entender el funcionamiento de este instrumento y lo mejoró más que nadie en ese momento.

En menos de 24 horas hizo su primer telescopio en Junio o Julio de 1609. Este consistía en dos lentes (una plana convexa y otra bicóncava cada una en un extremo) que estaban en el interior de un tubo de plomo y tenía 3 aumentos. A principios de Agosto de ese mismo año presentó ante el Senado de Venecia un instrumento de 8 aumentos. En Octubre o Noviembre de 1609 ya había conseguido un telescopio de 20 aumentos. Con este fue capaz de observar los cráteres de la Luna, descubrió cuatro satélites de Júpiter (Io, Europa, Calisto y Ganimedes) y resolvió varios problemas sobre nebulosas y estrellas.

galileo enseñando su telescopio al dux de venecia

En Marzo de 1610 publicó “Sidereus Nuncius”. Era el primer tratado de astronomía donde describía todas sus observaciones astronómicas. Gracias a este tratado la idea de que la Tierra era el centro del universo desapareció (geocentrismo) y el heliocentrismo de Copérnico ganó la batalla.

La verificación de los descubrimientos de Galileo al principio fue difícil porque en ese año nadie disponía de telescopios con calidad suficiente para poder ver los satélites de Júpiter. Su ventaja fue en la práctica, no en la teoría, y llevó más de seis meses que otras personas consiguieran un telescopio de la misma calidad.

Para completar la información es recomendable que veas este vídeo sobre el telescopio de Galileo. Te narrará la historia  de cómo fue perseguido por la Inquisición. ¿Debía soportar la cárcel, las torturas e incluso la muerte por sus creencias? Lo descubrirás a continuación.

Características técnicas del telescopio de Galileo

Tenía un objetivo plano-convexo (la lente hacia el objeto) con una longitud focal de unas 30-40 pulgadas y un ocular formado por un plano-cóncavo con una longitud focal de unas 2 pulgadas. El ocular estaba en un pequeño tubo que se podía ajustar para enfocar. El cristal estaba lleno de burbujas y tenía un tinte verdoso (debido al contenido en hierro). 

Las lentes estaban bien en el centro pero muy pobres en la periferia y en el pulido (de ahí que tuviera una abertura más pequeña). Además el campo visual era tan restrictivo que sólo podía verse un cuarto de la Luna llena en este.

detalle del telescopio de galileo

Nuevos avances en el telescopio – Johannes Kepler

Durante las próximas décadas, las técnicas de pulimento y molido de las lentes mejoraron poco a poco. Había personas que se especializaron en el arte de fabricar telescopios y su objetivo era conseguir lentes excepcionales. Se fabricaron telescopios de Galileo con más aumentos pero eran casi inútiles debido al fenómeno del campo visual.

Como ya hemos dicho antes, el efecto de telescopio se puede conseguir combinando diferentes lentes y espejos. Fue en 1611 cuando Johannes Kepler mostró que un telescopio también se podía construir combinando un objetivo convexo y un ocular convexo. Él sabía que esta combinación produciría una imagen invertida, pero demostró que colocando una tercera lente convexa la imagen se quedaba erguida de nuevo.

Johannes Kepler, científico clave para comprender el movimiento de los planetas y estrellas

Johannes Kepler publicó en 1627  las “Tabulae Rudolphine”, a las que sacrificó mucho tiempo y esfuerzo. Fueron una referencia mundial para calcular las posiciones de los planetas y las estrellas durante más de un siglo. Utilizando las leyes del movimiento planetario pudo predecir correctamente el desplazamiento de Venus en el año 1631 (su teoría quedó confirmada). 

tabulae rudolphine de johannes kepler

Además, estudió el ojo humano y notó que la lente del ojo era hiperboloide. Él sugirió el empleo de lentes hiperboloides en el telescopio. Las lentillas esféricas no son muy precisas porque “estropean” los rayos de luz sobre una superficie pequeña, un fenómeno ahora conocido como aberración esférica.

Este hecho no fue aceptado por los astrónomos hasta 1630 cuando Christoph Scheiner publicó Rosa Ursina. Un informe con muchísimas observaciones (como la descripción del plano de rotación de las manchas solares) y descripción de numerosos equipos de observación. En su estudio de las manchas solares experimentó con estos telescopios de oculares convexos. Evidentemente veía los objetos invertidos, pero se dio cuenta de que la imagen obtenida era mucho más brillante y el campo visual mucho mayor que en un telescopio de Galileo.

Christoph Scheiner físico e inventor alemán

Desde entonces, en las observaciones astronómicas una imagen invertida no ha sido ningún problema. Las ventajas de este telescopio astronómico se desvelaron y esto condujo a su aceptación general en la comunidad astronómica a mediados del siglo XVII.

El telescopio de Galileo se podía utilizar para objetos terrestres y celestes indistintamente. Esto no podía aplicarse a los telescopios astronómicos con su imagen invertida. Además, los astrónomos optaron por no colocar la tercera lente (lente erectora de la imagen) porque cuantas más lentillas colocaban más se multiplicaban los defectos ópticos. A partir de 1650 ocurrió un hecho muy importante. El telescopio de Galileo fue sustituido para sólo objetivos terrestres. Nació el telescopio terrestre que contaba con cuatro lentes convexas: el objetivo, el ocular, la lente erectora y una lente de campo (esta permitió ampliar el campo visual).

El nacimiento del telescopio astronómico

Con la aceptación del telescopio astronómico, el límite de aumentos causado por el pequeño campo visual del telescopio de Galileo se evaporó, y un nuevo tipo de telescopio se desarrolló. A causa de los defectos ópticos, la curvatura de las lentes se redujo al mínimo, y por lo tanto el incremento de aumentos se consiguió elevando la longitud focal del objetivo. A principios de 1640, la longitud de los telescopios comenzó a aumentar.

Del típico telescopio de Galileo de 5 o 6 (1,5 o 1,8 metros) pies de longitud se pasó a telescopios astronómicos de 15 o 20 pies (4,5 o 6 metros). En 1656, Christiaan Huygens normalizó su propio telescopio astronómico. Tenía 23 pies de largo, una abertura de varias pulgadas con la que consiguió 100 aumentos y su campo visual era de 17 minutos de arco (unos 0.28º aproximadamente).

También se le atribuye la construcción del telescopio aéreo (70 metros de longitud). Se trata de un telescopio refractor con una gran longitud focal y que no tiene tubo.

telescopio aereo de huygens

Los telescopios alcanzaron de nuevo un punto crítico en el que los aumentos restringían el campo visual. Apareció otro dispositivo óptico, la lente de campo. Al añadir esta tercera lente convexa aumentó el campo considerablemente permitiendo amplificaciones más elevadas. La carrera del telescopio siguió su curso y las longitudes aumentaron exponencialmente. Antes de 1670, Johannes Hevelius ya había construido un telescopio de 140 pies (42,6 metros).

telescopio de johannes hevelius

¿Quieres saber cómo continua la historia del telescopio astronómico? Llega el turno de Isaac Newton y el invento que revolucionó el mundo de la astronomía. No te lo pierdas en el siguiente artículo:

Historia del telescopio 3 Isaac Newton y el telescopio reflector (Próximamente)

Más información

Esperamos que hayas aprendido sobre los telescopios astronómicos y que ahora te sientas más cerca del universo.

Esto solo es el principio de tu aventura por el mundo de la astronomía. 

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